De rol van de nieren

Dialyse

Iedereen heeft normaal gezien 2 nieren. Deze boonvormige organen zijn ongeveer 10 à 12 cm lang en bevinden zich laag in de rug. Het bloed gaat via de nierslagader de nieren binnen en wordt daar gefilterd. De nieren maken dan urine die via de urineleiders naar de blaas stroomt.

De nieren vervullen meerdere levensnoodzakelijke functies:

  • Verwijderen van afvalstoffen:  miljoenen kleine nierfilters, de nefronen, halen afvalstoffen uit het bloed om het dan als urine uit het lichaam te doen verlaten. Bloedcellen, eiwitten en andere nuttige stoffen worden terug in het bloed gevoerd. Zo zuiveren de nieren elke dag 180 à 200 liter bloed.
  • Regelen van de vochtbalans: de nieren houden de vochtbalans van het lichaam in evenwicht. Zo zorgen ze ervoor dat het lichaam goed blijft functioneren bij veel en weinig transpireren, veel en weinig drinken en bij warm en koud weer.
  • Aanmaken van hormonen voor de productie van rode bloedlichaampjes: de nieren maken ook hormonen aan die belangrijk zijn voor de bloeddruk en de productie van rode bloedlichaampjes. Daarnaast spelen ze een belangrijke rol in het botmetabolisme. 

Nierinsufficiëntie 

Nierziekten komen vaak voor bij patiënten met diabetes en hoge bloeddruk. Ook andere factoren kunnen aan de oorzaak liggen, zoals auto-immuunziekten, cysten, bepaalde geneesmiddelen, giftige stoffen of een ongeval.

Wanneer de nierfunctie vermindert, kan er een ernstige nierinsufficiëntie optreden. De symptomen verschijnen vaak erg laattijdig, zelfs in een vergevorderd stadium.

De klachten die gepaard gaan met nierinsufficiëntie zijn meestal vrij vaag :

  • Moeheid, slapeloosheid
  • Vergeetachtigheid
  • Misselijkheid, verminderde eetlust
  • Jeuk, droge huid
  • Opgezwollen gezicht en voeten
  • Kortademigheid
  • Droge mond en slijmvliezen
  • Holle ogen
  • Nachtelijk plassen
  • Hoge bloeddruk
  • Bloedarmoede
  • Botontkalking en krampen